Islas de ensueño en los EE. UU. continentales

Playa

Acantilados infinitos, palmeras mecidas por la brisa y agua hasta donde alcanza la vista... ¿Sueñas con escaparte a una isla maravillosa? Puede que sea difícil viajar grandes distancias para llegar a los trópicos, pero el paraíso puede estar más cerca de lo que crees. Un vuelo corto puede ser lo único que te separe de tu próxima escapada a una isla.

Mackinac Island, Michigan

No se permite circular en coche por esta isla

No se permite circular en coche por esta isla

Mackinac Island, una pequeña e histórica isla situada en el lago Hurón, es conocida porque allí están totalmente prohibidos los vehículos a motor y las cadenas hoteleras. Sin embargo, cuentan con taxis de caballos para quienes tengan prisa por llegar a ninguna parte.

Y si necesitas más velocidad, puedes recorrer en bicicleta la circunferencia de casi trece kilómetros que forma la isla. Alquila una bici, hazte con provisiones en alguna tienda de dulces del centro y emprende la ruta M-185 para descubrir los caminos del parque estatal de Mackinac Island. Dirígete al punto más alto de la isla, Fort Holmes, para aprender acerca de la guerra de 1812 y disfrutar de un picnic con unas vistas fantásticas.

Después, alójate en The Inn at Stonecliffe, donde puedes disfrutar jugando al croquet sobre la hierba, lejos del bullicio de la ciudad.

Santa Catalina, California

Relax y aventura combinan a la perfección en la isla de Santa Catalina

Relax y aventura combinan a la perfección en la isla de Santa Catalina

Catalina, como la llaman quienes viven allí, tiene playas de arena blanca, preciosas aguas azules y palmeras mecidas por la brisa a solo una hora en ferri desde San Pedro. Una opción es pasarte el viaje relajándote a tu gusto, pero también te esperan muchas aventuras si te apetece. Puedes recorrer la isla en un todoterreno descapotable, bucear, hacer parapente o tirolina, o simplemente hacer una ruta de senderismo y acabar en el jardín botánico de la isla. Mientras tanto, presta atención porque es posible que veas alguno de los búfalos que vagan por la isla.

En Avalon, una de las dos únicas ciudades de la isla, encontrarás varios hoteles de prestigio, como el Hotel Atwater, ubicado en un edificio de 1920 renovado recientemente. La tarjeta de la habitación permite acceder al Descanso Beach Club, un club de playa cercano donde se pueden alquilar carpas y tumbonas.

Outer Banks, Carolina del Norte

Caballos salvajes en una de las playas de Outer Banks

Caballos salvajes en una de las playas de Outer Banks

La cadena de barreras insulares situada frente a la costa de Carolina del Norte, en el océano Atlántico, conocida como Outer Banks está repleta de historia. Durante una visita a Roanoke, se puede caminar por una recreación del primer asentamiento europeo en Estados Unidos y aprender algunas curiosidades sobre su misteriosa desaparición. O cambia de isla y acércate a Kill Devil Hills, el lugar donde los hermanos Wright consiguieron que un avión volara por primera vez. También es posible alquilar un equipo de buceo y sumergirse en las aguas para ver un submarino alemán de la Segunda Guerra Mundial.

Si observar animales desde la distancia te resulta más divertido que nadar entre ellos, visita la ciudad de Corolla. Es un lugar perfecto para hacer fotos de los ponis galopando por la playa, y en Nags Head incluso puedes montar a caballo sobre la arena.

El precio del alojamiento puede ser elevado en esta zona turística, pero el Surf Side Hotel es una opción asequible, con buenos comentarios y situada junto a la playa.

Mount Desert Island, Maine

Parque nacional de Acadia, Maine

Parque nacional de Acadia, Maine

Este bonito lugar, ideal para una escapada junto al mar, cuenta con las tiendas pintorescas, la arquitectura y la comida típica de la región. Sin embargo, tiene algo que otras islas locales no tienen: una zona de naturaleza salvaje increíblemente bien conservada. El parque nacional de Acadia cuenta con 26 picos que recorrer, algo de lo que no pueden presumir muchas islas. Si te gusta pasear por la playa y hacer senderismo por el bosque, podrás disfrutar de unas vistas inolvidables de los acantilados.

Esta zona del país es conocida por sus acogedores bed and breakfasts, y encontrarás muchos entre los que elegir. El Elmhurst Inn es un clásico del género, con sus muebles antiguos y sus estampados florales. Comenzarás el día con un abundante desayuno casero en el patio, aderezado con un montón de recomendaciones de los propietarios sobre posibles actividades que hacer... quizás después de otro café.

Islas San Juan, Washington

Uno de los mejores lugares del mundo para avistar ballenas, en kayak si te va la aventura

Uno de los mejores lugares del mundo para avistar ballenas, en kayak si te va la aventura

Las islas San Juan, situadas en las aguas entre Canadá y Estados Unidos, son un grupo de 172 islas y arrecifes. Las tres más fáciles de visitar en ferri son San Juan, Orcas y López.

La isla de Orcas, a veces llamada ""la joya de las San Juan"", es la más montañosa, ideal para una aventura con mochila a través de un bosque frondoso o para relajarse en las playas junto al lago. La isla de López es plana, por lo que es ideal para practicar ciclismo. También es un buen punto de partida para una excursión guiada de avistamiento de ballenas en kayak. Por su parte, la isla de San Juan es la más grande de las tres y la más orientada al turismo. Podrás disfrutar de una cata de vinos en un viñedo, pasear por campos de lavanda, visitar un faro o picar algo en el mercado de agricultores de los sábados en Friday Harbor.

Encontrarás lugares excelentes para alojarte en cada una de ellas. De hecho, ir cambiando de isla puede ser una buena estrategia de viaje. ¿Por qué no quedarse en el Friday Harbor House? Combina elegancia y modernidad, y cuenta con una zona exterior con vistas espectaculares del puerto.

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