Des îles paisibles aux abords des États-Unis

Plage

Falaises abruptes, palmiers ondoyant sous la brise, océan à perte de vue... Les destinations insulaires ont de quoi faire rêver. Et si on imagine souvent les îles dans les tropiques, il serait dommage de passer à côté de celles qui se trouvent sous nos latitudes. Dans cet article, nous vous emmenons donc à la découverte d’îles situées aux abords des États-Unis et qui vous donneront envie de réserver vos billets d’avion sans attendre !

Île Mackinac, Michigan

Sur l’île Mackinac, les voitures sont interdites

Sur l’île Mackinac, les voitures sont interdites

Située sur le lac Huron, Mackinac est une petite île connue pour ses grandes chaînes hôtelières et ses routes où les véhicules à moteur sont interdits. Pour se déplacer, les calèches sont de mise.

Mais si vous voulez aller un peu plus vite, vous pourrez aussi faire le tour de l’île à vélo, sa circonférence ne dépassant pas 13 km. Commencez par prendre des forces dans l’une des nombreuses confiseries du centre-ville avant de louer un vélo et de vous lancer sur la route M-185. Elle vous permettra d’accéder aux sentiers qui sillonnent le parc d’État de l’île Mackinac. Dirigez-vous vers le point le plus élevé de l’île, Fort Holmes, pour découvrir l’histoire de la guerre anglo-américaine de 1812 et profiter d’un pique-nique avec vue.

En fin de journée, rejoignez l’établissement The Inn at Stonecliffe. Vous pourrez y jouer au croquet sur la pelouse, loin de l’agitation du centre-ville.

Santa Catalina, California

L’Île Santa Catalina permet d’associer détente et aventure

L’Île Santa Catalina permet d’associer détente et aventure

Depuis San Pedro, 1 heure de ferry suffit pour rejoindre Catalina, comme l’appellent les locaux. Sur place, vous trouverez des plages de sable blanc, des eaux d’un bleu vif et des palmiers qui ondoient sous la brise. Que vous soyez en quête de relaxation ou d’aventure, Santa Catalina est l’endroit idéal ! Tous les moyens sont bons pour découvrir l’île : Jeep décapotable, plongée sous-marine, parachute ascensionnel, tyrolienne... Vous pourrez aussi faire de la randonnée et, pourquoi pas, visiter le jardin botanique. Sachez également que vous pourriez croiser des bisons, car un troupeau a élu domicile sur Santa Catalina.

Avalon, l’une des 2 seules villes de l’île, compte plusieurs hôtels réputés, tels que l’Hotel Atwater. Installé dans un bâtiment des années 1920, l’établissement a été récemment rénové. Séjourner sur place vous donnera également accès au Descanso Beach Club, situé non loin, où vous pourrez louer une chaise longue ou une tente.

Outer Banks, Caroline du Nord

Des chevaux sauvages se promènent sur les plages des Outer Banks

Des chevaux sauvages se promènent sur les plages des Outer Banks

Les Outer Banks sont un chapelet d’îles-barrières situées le long des côtes de la Caroline du Nord. C’est un haut lieu de l’histoire américaine. Sur l’île Roanoke, vous pourrez ainsi vous promener au milieu d’une reconstitution de la première colonie européenne en Amérique, qui disparut dans des circonstances mystérieuses. Dans la ville de Kill Devil Hills, vous trouverez le site du premier vol motorisé des frères Wright. Et si vous louez du matériel de plongée, vous pourrez même explorer l’épave d’un U-boot allemand datant de la Seconde Guerre mondiale.

Les amoureux des animaux trouveront quant à eux leur bonheur dans la ville de Corolla. Elle accueille des poneys qui foulent le sable au petit galop et qui seront le sujet parfait de vos photos de vacances. Si vous vous rendez à Nags Head, vous pourrez même faire du cheval sur la plage.

Bien que les hébergements puissent être onéreux sur cette île prisée des touristes, vous trouverez des chambres abordables au Surf Side Hotel. Cet établissement bien noté est situé à deux pas de la plage.

Île des Monts Déserts, Maine

Le parc national d’Acadia se trouve dans le Maine

Le parc national d’Acadia se trouve dans le Maine

Comme souvent sur ce type d’île, on trouve aux Monts Déserts des boutiques au charme désuet, des bâtiments à l’architecture typique, et des spécialités culinaires locales. Toutefois, cette agréable villégiature de bord de mer peut aussi se targuer de disposer d’un espace naturel magnifiquement préservé. Fait remarquable pour une île, elle compte 26 sommets, situés dans le parc national d’Acadia. Si vous aimez faire de la randonnée en forêt et marcher sur la plage, vous pourrez profiter de sublimes panoramas sur les falaises.

Cette région des États-Unis est connue pour ses Bed & Breakfast ; vous y trouverez donc de nombreux hébergements de qualité. Pour un séjour typique, nous vous conseillons l’Elmhurst Inn qui est décoré de meubles anciens et de motifs floraux. Vous pourrez y déguster un copieux petit-déjeuner fait maison dans la véranda et profiter des recommandations des propriétaires.

Îles San Juan, Washington

Les plus aventureux pourront louer un kayak pour observer les baleines

Les plus aventureux pourront louer un kayak pour observer les baleines

Situées entre le Canada et les États-Unis, les îles San Juan forment un archipel composé de 172 îles et récifs nommés. San Juan Island, Orcas Island et Lopez Island sont les plus faciles à rejoindre en ferry.

Orcas Island, parfois surnommée « perle de San Juan » par les locaux, est la plus vallonnée. C’est la destination idéale si vous souhaitez faire de la randonnée en forêt ou vous détendre au bord d’un lac. Lopez Island est plate, ce qui en fait un lieu tout indiqué pour les amateurs et les amatrices de vélo. Si vous voulez faire du kayak et observer les baleines en compagnie d’un guide, c’est un excellent point de départ. San Juan Island est la plus grande des 3 îles, et la plus touristique. Sur place, vous pourrez déguster du vin dans un vignoble, vous promener dans des champs de lavande, visiter un phare ou encore goûter aux produits locaux lors du marché de Friday Harbor, qui a lieu tous les samedis.

Chaque île compte d’excellents hébergements. Vous pourrez d’ailleurs voyager d’île en île pendant votre séjour. Pourquoi ne pas commencer par une nuit au Friday Harbor House ? Cet établissement moderne et élégant dispose d’un jardin qui offre une vue superbe sur le port.

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