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Découvrez 7 sites indiens distingués par l’UNESCO

Destinations

Il n’est pas étonnant que l’Inde, un pays aussi riche sur le plan culturel et géographique, soit le 6e pays comptant le plus de sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Tout le monde connaît le Taj Mahal (l’une des 7 merveilles du monde), mais l’Inde a beaucoup plus à offrir en matière de trésors culturels et naturels. Ceux-ci vont d’anciennes grottes creusées dans des gorges escarpées, aux paysages surréalistes et aux vestiges du royaume de Vijayanâgara.

Voici 7 des sites les plus fascinants du pays, classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ils sont emblématiques de tout ce qui fait de l’Inde un pays unique.

Hampi, Karnataka

Hampi, Karnataka

Hampi, Karnataka

Au cœur de l'État du Karnataka, dans le sud de l'Inde, le paysage surréaliste autour du village antique d’Hampi semble sorti d’une autre planète. Les bananiers et les rizières verdoyantes contrastent avec les tons ocre et bruts des gigantesques blocs de pierre qui parsèment le paysage vallonné.

Ces pierres érodées naturellement et agglutinées se perchent de manière précaire, telles des sculptures qui s’émiettent, sur des collines qui constituent un point de vue idéal pour admirer le coucher du soleil. Hampi a surtout abrité le royaume Vijayanâgara (XIVe siècle) et compte plus de 1 600 vestiges de temples, de forts et d’autres monuments classés au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Réservez une visite guidée ou louez un vélo et explorez les environs vous-même. Les sites les plus célèbres comprennent le temple de Virupaksha, le temple Vitthala et le temple des singes. Afin de profiter de cette destination au maximum, nous vous recommandons de vous y rendre en novembre, pendant le grand festival culturel Hampi Utsav. Effectuez un charmant séjour chez l'habitant au Banana Farm House.

Varanasi, Uttar Pradesh

Varanasi, Uttar Pradesh

Varanasi, Uttar Pradesh

Varanasi est l'une des plus anciennes villes du monde continuellement habitées, et l'un des lieux les plus sacrés de l'Inde. Elle se trouve au bord du fleuve sacré du Gange, dans le nord de l'Inde. Sa richesse historique et spirituelle confère à Varanasi un caractère puissant que vous pourrez particulièrement apprécier à l’occasion d’une croisière au lever ou au coucher du soleil.

Lorsque les crémations publiques quotidiennes commenceront, vous pourrez observer des guirlandes de fleurs flotter sur l’eau et de la fumée s’élever depuis les ghats (marches installées le long du fleuve). Varanasi est le foyer spirituel des sadhus indiens (des hommes saints qui ont renoncé à toute possession matérielle). Les ghats sont fréquentés par des hindou(e)s pratiquant(e)s qui font leurs ablutions dans l’eau du fleuve sacré. Ils comportent aussi des bûchers funéraires où les corps sont réduits en cendres dans le feu éternel et sacré.

Pour un spectacle particulièrement inoubliable, rendez-vous dans cette destination pendant le festival Dev Deepawali. Ce dernier a lieu de nuit, lors de la pleine lune, 15 jours après Diwali (entre fin octobre et novembre). Vous pourrez également admirer 1 million de petites lampes en terre (des diyas), allumées sur les marches qui longent le fleuve. Posez vos valises au Brijrama Palace, un boutique hôtel historique au bord du Gange.

Konârak, Odisha

Konârak, Odisha

Konârak, Odisha

Dans l’État de l’Odisha, sur la côte qui longe le golfe du Bengale, vous trouverez le temple du soleil de Konârak, qui date du XIIIe siècle.

Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est dédié à Surya, le dieu soleil. Admirez les 24 roues de ce grand char tiré par 7 chevaux sculptés de manière détaillée dans la pierre. Ces roues font office d’horloge et indiquent l’heure en fonction des rayons du soleil.

Si vous avez la chance de visiter ces lieux en décembre, vous assisterez au festival de danse de Konârak, qui constitue un condensé bariolé de la richesse culturelle de l’Inde. Séjournez au Mayfair Waves, un établissement situé à moins d’une heure de route du temple.

New Delhi, région de la capitale nationale

New Delhi, région de la capitale nationale

New Delhi, région de la capitale nationale

La capitale de l'Inde dispose d'une multitude de sites historiques. Mais ses 3 trésors incontournables sont le Fort Rouge, le tombeau de Humâyûn et le Qutb Minar.

Explorez le terrain du Fort Rouge (appelé également « Lal Qila ») et admirez les façades en grès pourpre de ce monument construit à la demande de l’empereur moghol Shâh Jahân en 1639. Visitez ensuite le magnifique mausolée du tombeau de Humâyûn (« Maqbara-e-Humayun »). Son immense dôme double est recouvert de marbre et de grès rouge, et se dresse majestueusement au milieu de jardins symétriques.

Enfin, vous découvrirez le magnifique minaret Qutb Minar, datant du XIIIe siècle. Le muezzin appelle les musulmans à la prière depuis cet édifice, qui est le plus haut minaret de briques au monde. Restez à proximité du Fort Rouge en séjournant au Haveli Dharampura, un boutique hôtel classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Aurangabad, Maharashtra

Aurangabad, Maharashtra

Aurangabad, Maharashtra

Au nord-est de la ville d’Aurangabad, dans les collines du Maharashtra, se trouvent les grottes d’Ajantâ, une série de temples bouddhistes spectaculaires creusés sur les côtés d'une gorge de granit. Bon nombre de ces grottes datent du Ve siècle et sont classées pour leurs sculptures, leurs peintures murales et leurs fresques représentant des enseignements bouddhistes.

Ces histoires sont illustrées en détail et ont été décrites comme l'un des plus beaux exemples de l'art indien antique. À seulement 2h30 de route, vous trouverez d’autres merveilles architecturales datant de l’Antiquité sur le site des grottes d'Ellora, l'un des plus grands complexes de temples hindous taillés dans la roche au monde.

Avec des œuvres d'art allant de 600 avant Jésus-Christ à l’an 1 000, ces grottes étaient consacrées au bouddhisme, à l'hindouisme et au jaïnisme, illustrant un esprit de tolérance caractéristique de l'Inde antique. Pour parfaire votre voyage, séjournez à l’élégant Vivanta Aurangabad.

Jaipur, Rajasthan

Jaipur, Rajasthan

Jaipur, Rajasthan

La ville fortifiée de Jaipur, la capitale et la porte d’entrée de l’État du Rajasthan, est une merveille en soi.

Ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO est surnommé la ville rose de l'Inde, de par la teinte rose poudré surréaliste de ses bâtiments en grès. Cette ville, autrefois centre historique du commerce indien, est aujourd’hui célèbre pour l’incroyable variété de sa cuisine de rue savoureuse, ses marchés de tissus de qualité et de produits artisanaux, ainsi que ses forts et ses palais.

Visitez le célèbre Hawa Mahal, un palais construit en 1799 avec une façade rose complexe ressemblant à un nid d’abeilles. Vous pourrez également gravir les collines Aravalli jusqu'au fort Nahargarh datant du XVIIIe siècle pour profiter d'une vue imprenable sur la ville. Côté hébergement, vous pouvez opter pour une retraite située à Jaipur, le Magpie Villa.

Amritsar, Pendjab

Amritsar, Punjab

Amritsar, Punjab

Dans le nord de l'Inde, au Pendjab, la ville d’Amritsar abrite le temple d’Or, le site sikh le plus sacré. Bien que ce lieu figure techniquement sur une liste indicative en vue d’une inscription au patrimoine mondial de l'UNESCO, sa beauté poétique saura vous envoûter.

Semblant flotter sur un lac artificiel, le bâtiment central du complexe est recouvert de 750 kg d'or, grâce à un maharadjah flamboyant du début du XIXe siècle. Retirez vos chaussures à l'entrée et parcourez la promenade en marbre, sur laquelle des personnes prient au bord de l’eau. Vous pourrez également rejoindre des pèlerins dans le langar (la plus grande cuisine communautaire gratuite du monde). Cet endroit a été conçu pour défendre l'égalité en nourrissant des personnes de toutes les castes, toutes les religions ou tous les genres. 300 000 repas peuvent y être distribués gratuitement chaque jour.

Pendant le mois de novembre, vous pourrez assister au festival sikh Gurpurab et admirer le temple paré de guirlandes lumineuses. Les croyant(e)s allument également des bougies pour marquer cette journée spéciale, qui commémore l'anniversaire de Guru Nanak, fondateur et premier gourou du sikhisme. Pour parfaire votre séjour, installez-vous au Country Inn Hall of Heritage, Amritsar.

Que vous découvriez ces sites uniques virtuellement ou dans la vraie vie, complétez votre expérience sensorielle avec cette playlist de chansons indiennes sélectionnées avec soin.

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