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Les 6 onsen les plus spectaculaires du Japon

Destinations

Un onsen est une source chaude (c’est d’ailleurs la signification de ce terme en japonais) pleine de minéraux naturels, qui offre une expérience de baignade relaxante et revigorante. Au Japon, la culture des sources chaudes est riche et unique. Il existe même une spécialité culinaire appelée l’onsen tamago, un œuf cuit lentement dans les eaux d’une source chaude.

De nombreux onsen japonais offrent une vue splendide. Quel meilleur endroit pour se porter chance en observant le premier lever de soleil de l’année ? Des bains où vous pourrez admirer le lever du soleil sur le Pacifique avec le mont Fuji en arrière-plan, aux sources chaudes au milieu de montagnes brumeuses, cet hiver, réchauffez-vous dans l'un des 6 onsen les plus spectaculaires du Japon.

Higashiizu, Shizuoka

Higashiizu, Shizuoka

Higashiizu, Shizuoka

La ville d’Higashiizu se trouve sur les rives de la spectaculaire péninsule d'Izu, une région d'une beauté nostalgique qui évoque une époque révolue. S'avançant dans l'océan Pacifique avec le mont Fuji en toile de fond, la côte volcanique d'Izu est célèbre pour ses onsen, figurant parmi les meilleurs du pays, et pour ses vues à couper le souffle.

Testez l’onsen Atagawa, découvert par hasard par le poète guerrier et samouraï du XVe siècle Ōta Dōkan, qui a pu guérir de ses blessures grâce à l’eau des sources chaudes. Vous pourrez également déguster des spécialités locales, telles que l’onsen tamago, cet œuf cuit lentement dans les eaux thermales. Déposez vos valises au Bousui, un ryokan japonais traditionnel offrant une vue imprenable sur la mer. Vous pourrez vous y endormir au son apaisant des vagues et admirer le lever du soleil depuis votre onsen privé.

Onsen de Kaike, Tottori

Onsen de Kaike, Tottori

Onsen de Kaike, Tottori

Adossé aux montagnes Chūgoku enneigées et couvertes de pins, et installé face à la mer du Japon, l’onsen de Kaike se trouve sur le littoral de la région du San'in. Bien qu'il se situe dans une ville (Tottori), cet onsen offre une vue sereine sur l'océan et vous fera bénéficier du fort pouvoir de guérison qu’offre la nature.

L’onsen de Kaike est une station thermale d'eau salée (un phénomène plutôt rare), découverte il y a 1 siècle par un pêcheur qui a vu des bulles s'élever sous la surface de l'océan. Aujourd'hui, on s’y rend pour bénéficier des propriétés réparatrices de la mer et de ses bienfaits sur la santé. Vous pourrez également observer le lever du soleil sur la baie de Miho depuis la plage de l’onsen de Kaike. Séjournez au bord de la mer à l’Ikoitei Kikuman.

Onsen de Nanki-Shirahama, Wakayama

Onsen de Nanki-Shirahama, Wakayama

Onsen de Nanki-Shirahama, Wakayama

L’onsen de Nanki-Shirahama, l’une des «3 sources chaudes anciennes » du Japon, compte 1 300 ans d'histoire et a été visité par des empereurs et des impératrices pendant la période Asuka. Cet endroit, qui reste l'une des stations thermales les plus populaires du pays, propose de nombreux onsen publics où vous pourrez profiter des bains, ainsi qu’une belle plage de sable blanc. Les sources chaudes locales y sont variées, comme en témoigne le rotenburo de l’onsen de Saki-no-yu, des bains en plein air construits dans les bassins rocheux du canal de Kii (côté océan Pacifique).

Ici, vous pourrez vous baigner dans les eaux chaudes et thermales en profitant de la vue sur la mer, et sentir la brume rafraîchissante des vagues salées s’écrasant sur les rochers. Réservez une suite avec un onsen privé à l’Hotel Sanrakuso, à quelques pas de la plage.

Onsen de Yufuin, Ōita

Onsen de Yufuin, Ōita

Onsen de Yufuin, Ōita

Situé au pied du mont Yufu, l’onsen de Yufuin vous permettra de vous baigner dans un cadre à la fois tranquille et magnifique. Profitez des sources chaudes réparties partout dans cette petite ville charmante. Bon nombre d’entre elles se trouvent en plein air (rotenburo) et offrent une vue sur les 2 pics des montagnes environnantes. Le paysage est particulièrement pittoresque en automne et en hiver, lorsqu’un brouillard se forme dans la vallée, s'élevant des eaux géothermiques à travers les rizières et au-delà.

Assurez-vous de visiter le lac Kinrin, que vous trouverez au bout de la rue principale. Il est agréable de s’y promener à tout moment de l'année, mais lorsque le brouillard hivernal redescend, la porte torii du sanctuaire du lac semble flotter majestueusement sur l'eau. Installez-vous dans une élégante chambre traditionnelle au Yufuin Onsen Hinoharu Ryokan.

Onsen de Ginzan, Yamagata

Onsen de Ginzan, Yamagata

Onsen de Ginzan, Yamagata

En découvrant l’onsen de Ginzan, vous aurez l’impression de voyager dans le temps et de revenir à l’ère Taishō, ou directement dans une scène du chef-d'œuvre du studio Ghibli réalisé par Hayao Miyazaki, Le Voyage de Chihiro. Nichée dans les montagnes de la préfecture de Yamagata, la ville se caractérise par son architecture traditionnelle, particulièrement splendide lorsqu’un épais manteau neigeux recouvre les toits, en hiver.

Admirez la rivière Ginzan traversée par des ponts historiques, bordée de vieux ryokans en bois et de bains publics, et éclairée par des lampadaires à gaz la nuit. Découvrez également l’exception visuelle du centre-ville, un ryokan reconstruit en 2001 par le célèbre architecte moderne Kuma Kengo. Séjournez au Ginzanso, où vous profiterez d’un hébergement avec une source chaude privée en plein air.

Onsen de Dōgo, Ehime

Onsen de Dōgo, Ehime

Onsen de Dōgo, Ehime

Une autre des « 3 sources chaudes anciennes » du Japon, l’onsen de Dōgo est ancrée dans l'histoire. Elle est en effet mentionnée dans des textes qui remontent à des milliers d'années. Situé dans la ville de Matsuyama, dans la préfecture d'Ehime, le bâtiment des bains publics qui existe encore aujourd'hui a été construit en l'honneur de l'empereur Meiji, en 1894.

Au fil des ans, il a été fréquenté par la famille impériale (une entrée privée pour la famille royale, située derrière l’entrée principale, existe encore aujourd’hui). On dit également que ce bâtiment a inspiré les bains publics d’Aburaya dans Le Voyage de Chihiro, avec ses couloirs labyrinthiques, ses escaliers et ses petites salles recouvertes de tatami.

Après un bain apaisant et revitalisant, dégustez un botchan dango (une boulette sucrée à base de farine de riz et de thé) et promenez-vous dans les jolies rues remplies de sanctuaires dans votre yukata (un kimono en coton). Prolongez votre relaxation au Yamatoya Honten, un établissement élégant disposant d’un onsen privé.

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